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失敗を避ける選択の基準

2017/06/22|閲覧数 645

Translation :akashi

人生の成功と失敗、瞬間の選択にかかっている。

「瞬間の選択が人生を左右する」という言葉がある。我々の人生は毎瞬間が選択の連続ではあるが、その中でも誰もが人生全体の成功と失敗を左右するほど重要な選択をすべき時がある。ところが、そのような選択の瞬間に間違った選択をして、一生地を打って後悔するなら、どれほど無念だろうか?ただそのような大きな選択ではなくても、絶対に後悔しない選択、失敗に終わらない選択をすることは、人生を成功するために必ず必要である。
では、我々はどのような基準で選択をすべきだろうか?人によって状況に応じて選択の基準は違うだろうが、一般的に間違った選択に導く落とし穴がいくつかある。


固定観念(stereotype)

まず、「固定観念」を挙げることができる。大抵、固定観念は過去の特定の経験や文化的要素などの様々な要因に起因する。そのため、自分が固定観念を持っているという事実さえも認識できない場合が多い。ところが、このような固定観念は、幅広い思考を制約し、間違った選択に陥らせる最大の落とし穴の一つである。
お父さんと子供が道を行く途中、交通事故に遭った。お父さんは軽傷で済んだが、子供は重傷だったため、ただちに緊急治療室に運ばれた。ところが、子供が緊急治療室に到着すると、子供を見た医師が「おやっ、私の息子じゃないか!」と言った。
医師の言葉がおかしく聞こえるだろうか?もし医師の言葉がおかしく感じられるなら、あなたは「医師は男だ」という男性中心の文化的固定観念に陥っていた可能性が高い。医師が母親なら、全くおかしくない話だ。
実際に一部の企業では、面接者が固定観念を持っているか、どのくらい幅広い思考をすることができるかを試験する場合がある。たとえば「櫛を僧侶に売ってみなさい」というようなことである。髪がない僧侶に櫛を売るにはどうすればいいだろうか?固定観念を捨てて一度考えてみることを願う。
よって、固定観念という落とし穴に陥って間違った選択をしないためには、様々な視点から眺めて考えることができる知恵が必要である。


現状維持偏向(status quo bias)

第二に、我々の選択を妨害する落とし穴として「現状維持偏向」がある。これは変化を嫌い、現在のものを選択しようとする傾向で、悪く言えば一種の「面倒くさがり」に近い。このような現状維持偏向には、何か変化が生じた時、それが自分に害になりうるという心理的な恐怖が根ざしている場合がある。したがって、これを避けるためには、自分が成そうとしている目標を常に念頭に置いて、現実に安住することがどれほど目標達成に害があるかを継続的に振り返ることができなければならない。
現状維持偏向と関連して、コロンビア・マイケル・モウブッシン(Michael J. Mauboussin)教授は、「デフォルトオプション(default option)」の重要性を強調した。一例として、ドイツとオーストリアは地理的に隣接しているが、国民が臓器提供に同意した割合が、ドイツでは12 パーセントに過ぎなかったが、オーストリアはほぼ100 パーセントに近かった。果たしてどうしてこのような違いが生まれたのだろうか?
多くの人々が、ドイツとオーストリアの国民性のせいではないかと考えるかもしれない。しかし、このような違いを生まれさせたのは、臓器提供の同意書に署名をする時のデフォルトオプションが何なのかが最大の要因であった。つまり、ドイツでは同意書を作成する際、デフォルトオプションが臓器提供をしないことになっていたのに対し、オーストリアは臓器提供に同意することがデフォルトオプションだったのだ。結局、デフォルトオプションを変えたくない現状維持偏向のせいでこのような結果が表れたにすぎない。


埋没費用(sunk cost)

第三に、我々の選択を妨害する落とし穴は「埋没費用(sunk cost)」である。埋没費用とは一度支出されて回収されない費用である。したがって埋没費用の落とし穴に陥ると、利益より損失が予想されるにもかかわらず、これまでの埋没費用が惜しくて、やっていたことを放棄できず、より大きな損害を被る間違った選択をすることになる。「過去が未来の足首をつかんではならない」という言葉や「逃した魚は大きい」などのことわざは、このような埋没費用を警告する言葉である。
では、埋没費用の落とし穴を避けることができる方法は何だろうか?それは「機会費用(opportunity cost)」を考慮することである。機会費用とは、選択によって放棄しなければならない費用をいう。
例えば、ある人が医学を2 年間勉強したが、適性に合わなかったため、経営学を勉強するか悩んでいる。このとき経営学を選択すれば、医者になる機会を放棄しなければならない。したがって、経営学の勉強の機会費用は、医者になれる可能性である。一方、過去2 年間の医学の勉強は埋没費用である。
ここで、過去2 年の時間が惜しいと思って、自分の適性に合わない医学の勉強を続けるなら、その人はより大きな人生の失敗を味わうかもしれない。したがって、過去に発生した埋没費用は選択に影響を与えるべきではない。そうしてこそ、自分の適性に合わない医学の勉強を放棄し、適性に合った経営学にはやく転換することができる。
参考までに、機会費用と埋没費用で最も念頭におくべき部分は、選択の時点である。機会費用は現在の選択のために考慮すべき費用であるのに対し、埋没費用は過去に選択が完了した結果として発生した費用である。したがって、現在の選択において考慮すべき費用は埋没費用ではなく、機会費用である。埋没費用はどうやっても回収することができない性格の費用であるため、埋没費用にこだわるようになると、間違った選択に至るしかない。


永遠を左右する人生の選択
この他にも、我々の合理的な選択を妨げる多くの要素が存在する。自分の考えとは違っても群衆心理などによって間違った大多数の考えに従うとか、個人的な利害関係に縛られて正しい判断ができない等、複数の要因が我々の選択に影響を与える。
しかし、一瞬の選択が一生を左右する重要な選択の瞬間には、絶対にこのような落とし穴を避けることができなければならない。しかも、人生100 年ではなく、永遠を左右する選択をすべき瞬間はどうだろうか?鄭明析牧師がおっしゃったとおり、瞬間の判断と処世に成功と運命が左右されるものである。瞬間来た機会に「やろうか、やるまいか」ためらっているうちに、その機会を逃すと、その機会が再び来るには、1 年、2 年、数十年かかり、場合によっては永遠に来ないこともある。
新しい神様の歴史はすでに始まり、進行している。それなのに、自分が持っている固定観念、現状維持偏向、埋没費用のために、新しい真理を受け入れられない落とし穴に陥っているなら、この文章を読んで、その落とし穴から抜け出せることを祈る。 

인생 성공과 실패, 순간의 선택에 달려 있다.

 

'순간의 선택이 인생을 좌우한다.'는 말이 있다. 우리 인생에서 매 순간이 선택의 연속이긴 하지만, 그 중에서도 누구나 전체 인생의 성공과 실패를 좌우할 만큼 중요한 선택을 해야 할 때가 있다. 그런데, 그러한 선택의 순간에, 잘못된 선택을 하여 평생을 땅을 치고 후회한다면 얼마나 억울할까? 비단 그런 큰 선택이 아니더라도 절대로 후회하지 않을 선택, 실패로 끝나지 않을 선택을 하는 것은 성공적인 인생을 위해 꼭 필요하다.

 

그렇다면 우리는 어떤 기준으로 선택을 해야 할까? 사람마다 상황에 따라 선택의 기준이 다르겠지만, 일반적으로 잘못된 선택을 유도하는 몇 가지 함정이 있다.

 

고정관념(stereotype)

 

우선, '고정관념'을 들 수 있다. 대개 고정관념은 과거의 특정한 경험이나 문화적 요소 등 다양한 요인에 기인한다. 그렇기 때문에 자신이 고정관념을 가졌다는 사실 조차도 인식하지 못하는 경우도 많다. 그런데 이러한 고정관념은 폭넓은 사고를 제약하고 잘못된 선택에 빠지게 하는 가장 큰 함정 중 하나이다.

 

아빠와 아이가 길을 가다 교통사고가 났다. 아빠는 다소 경미한 부상에 그쳤지만, 아이는 크게 다쳐 급히 응급실로 이송되었다. 그런데 아이가 응급실에 도착하자, 아이를 본 의사가, "아니 내 아들이잖아!" 라고 말했다.

 

의사의 말이 이상하게 들리는가? 만일 의사의 말이 이상하게 느껴졌다면 당신은 의사는 남자다라는 남성 중심의 문화적 고정관념에 빠져있었을 확률이 높다. 그러나 의사가 엄마라면 전혀 이상하지 않은 말이다.

 

실제로 일부 회사에서는 면접자들이 고정관념을 지녔는지, 얼마나 폭넓은 사고를 할 수 있는지를 시험하기도 한다. 예를 들어, "머리빗을 스님에게 팔아보라"와 같은 것들이다. 머리카락이 없는 스님에게 빗을 팔려면 어떻게 해야 할까? 고정관념을 버리고 한번 쯤 생각해보기 바란다.

 

따라서 고정관념이라는 함정에 빠져 잘못된 선택을 하지 않기 위해서는 다양한 관점에서 바라보고 생각할 수 있는 지혜가 필요하다.

 

현상유지편향(status quo bias)

 

두 번째로 우리의 선택을 방해하는 함정으로 '현상유지편향'이 있다. 이는 변화를 싫어하여 현재의 것을 선택하려는 경향으로서, 나쁘게 말하면 일종의 귀차니즘에 가깝다. 이러한 현상유지편향에는 어떤 변화가 생길 경우 그것이 자신에게 해가 될 수도 있다는 심리적인 두려움이 자리 잡고 있기도 하다. 따라서 이를 피하기 위해서는 자신이 이루고자 하는 목표를 항상 염두에 두고 현실에 안주하는 것이 얼마나 목표달성에 해로운지를 지속적으로 살필 수 있어야 한다.

 

현상유지편향과 관련하여 컬럼비아 마이클 모부신(Michael J. Mauboussin) 교수는 기본 선택(default option)’의 중요성을 강조하기도 했다. 한 예로 독일과 오스트리아는 지리적으로 인접해 있지만, 국민들이 장기 기증에 동의한 비율이 독일은 12퍼센트에 불과했지만, 오스트리아는 거의 100퍼센트에 가까웠다. 과연 무엇 때문에 이러한 차이가 발생한 것일까?

 

많은 사람들이 독일과 오스트리아 국민들의 국민성 때문이 아닐까 생각할 수도 있을 것이다. 하지만 이러한 차이를 발생시킨 것은 장기기증 동의서에 서명을 할 때 기본 선택이 무엇인지가 가장 큰 요인이었다. , 독일에서는 동의서를 작성할 때 기본 선택이 장기 기증을 안 하는 것으로 되어 있었던 반면, 오스트리아는 장기 기증에 동의하는 것이 기본 선택이었던 것이다. 결국 기본 선택을 바꾸고 싶지 않은 현상유지편향 때문에 이러한 결과가 나타난 것일 뿐이다.

 

매몰비용(sunk cost)

 

세 번째로 우리의 선택을 교란하는 함정은 '매몰비용(sunk cost)'이다. 매몰비용이란 한 번 지출되어서 회수되지 않는 비용이다. 따라서 매몰비용의 함정에 빠지면 이익보다 손해가 예상됨에도 불구하고 지금까지 들인 매몰비용이 아까워, 하던 일을 포기하지 못하여 더 큰 손해를 보는 잘못된 선택을 하게 된다. “과거가 미래의 발목을 잡아서는 안 된다는 말이나 놓친 고기가 더 커 보인다와 같은 속담은 이러한 매몰비용을 경고하는 말이다.

 

그렇다면 매몰비용의 함정을 피할 수 있는 방법은 무엇일까? 그것은 '기회비용(opportunity cost)'을 고려하는 것이다. 기회비용이란 선택에 따라 포기해야 하는 비용을 말한다.

 

예를 들어, 어떤 사람이 의학을 2년 동안 공부했지만, 적성에 맞지 않아 경영학을 공부할지 고민 중이다. 이 때 경영학을 선택하면, 의사가 되는 기회를 포기해야 한다. 따라서 경영학 공부의 기회비용은 의사가 될 수 있는 가능성이다. 반면 지난 2년간의 의학 공부는 매몰비용이다.

 

여기서 지난 2년의 시간이 아깝다고 생각하여 자신의 적성에 맞지 않는 의학 공부를 계속한다면 그 사람은 더 큰 인생의 실패를 맛볼지도 모른다. 따라서 과거에 발생한 매몰비용은 선택에 영향을 미치지 않아야 한다. 그래야 자신의 적성에 맞지 않는 의학 공부를 포기하고 적성에 맞는 경영학으로 빠른 전환을 할 수 있다.

 

참고로 기회비용과 매몰비용에서 가장 염두에 두어야 할 부분은 선택의 시점이다. 기회비용은 현재의 선택을 위해서 고려해야 하는 비용인 데 반해, 매몰비용은 과거에 선택이 완료된 결과로 발생한 비용이다. 따라서 현재의 선택에서 고려해야 하는 비용은 매몰비용이 아니라 기회비용이다. 매몰비용은 어떻게 하든 회수할 수 없는 성격의 비용이기 때문에 매몰비용에 연연하게 되면 잘못된 선택에 이르게 될 뿐이다.

 

영원을 좌우할 인생의 선택

 

이 외에도 우리의 합리적인 선택을 방해하는 많은 요소들이 존재한다. 내 생각과는 달라도 군중심리 등으로 잘못된 대다수의 생각을 따른다든가, 개인적 이해관계에 얽혀 제대로 된 판단을 하지 못하는 경우 등등 여러 가지 요소가 우리의 선택에 영향을 미친다.

 

하지만 한 순간의 선택이 평생을 좌우하는 중요한 선택의 순간에는 절대적으로 이러한 함정을 피할 수 있어야 한다. 더구나 인생 100년이 아닌 영원을 좌우하는 선택을 해야 하는 순간은 어떠하겠는가? 정명석 목사님의 말씀대로, 순간의 판단과 처세로 성공과 운명이 좌우되는 법이다. 순간 온 기회에 할까, 말까망설이다가 그 기회를 놓치면, 그 기회가 다시 오려면 1, 2, 수십 년이 걸리고, 어쩌면 영원히 안 올 수도 있다.

 

새로운 하나님의 역사는 이미 시작되어 진행되고 있다. 그런데도 자신이 가진 고정관념, 현상유지편향, 매몰비용 때문에 새로운 진리를 받아들이지 못하는 함정에 빠져 있다면, 이 글을 읽고 그 함정에서 빠져나올 수 있기를 기도해본다

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